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¿ #SabiasQue Ensayan con cadáveres humanos seguridad en autos?

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El Instituto de Investigación en Ingeniería de Aragón de la Universidad de Zaragoza coordinará el primer laboratorio de biomecánica avanzada de impacto en España, el cual será el tercero de Europa y el octavo del mundo.

Bajo el proyecto 'Avances en seguridad del tráfico mediante la investigación de la tolerancia humana al impacto', incluye ensayos con cadáveres humanos que permitirán avanzar en el conocimiento de la cinemática tridimensional de la columna vertebral de los seres humanos ante impactos frontales y oblicuos, y se desarrollarán durante dos años en el Laboratorio de Tecnologías y Sistemas para la Seguridad en Automoción del instituto.

En las últimas décadas, conocer la respuesta mecánica del cuerpo humano durante un accidente de tráfico ha ayudado a los ingenieros a desarrollar medidas como los cinturones de seguridad o los airbags, mediante programas de simulación de impactos por computadora (modelos virtuales) y su validación con ensayos reales utilizando diversos tipos de sustitutos, como los dispositivos dummies.

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Sin embargo, consideran los investigadores, es necesario profundizar aún más en el proceso de la biomecánica avanzada de impacto, debido a que cada año, y según datos de laOrganización Mundial de la Salud, los accidentes de tráfico originan 1.2 millones de muertes, y 50 millones de lesionados. Incluso, este organismo ha advertido que en el año 2020 las lesiones por accidente de tráfico pueden convertirse en el tercer problema más importante de salud pública.

El grado en que los sustitutos artificiales son capaces de representar el comportamiento realde los seres humanos se conoce como biofidelidad. Los dummies o dispositivos antropomórficos de ensayo permiten medir las deformaciones, aceleraciones y fuerzas que un ocupante sufriría en caso de un impacto, y en función de éstas, predecir el riesgo de sufrir ciertas lesiones, pero para que estas predicciones sean fiables, señalan los expertos, los dummies necesitan ser biofieles. Es por eso que, para la continua mejora de la biofidelidad de los dummies, los ensayos realizados con cadáveres humanos son imprescindibles.

En la actualidad son siete los laboratorios acreditados en el mundo para realizar pruebas con cadáveres completos (dos de estos centros en Europa y cinco en Estados Unidos, uno es elCentro de Biomecánica Aplicada de la Universidad de Virginia), y los resultados han estimado que por cada ensayo realizado con un cadáver humano, se salvan 60 vidas y se evita un incalculable número de lesiones.

Los ensayos de impacto con cadáveres humanos, que han sido comunes en el ámbito de laseguridad en el automóvil desde los años 60, son posibles con las donaciones voluntarias para programas de investigación. Los donantes, o sus familias, son informados sobre el programa de investigación que se pretende desarrollar, de manera que comprendan la utilidad de este tipo de investigación para incrementar la protección a lesiones que ocurren a diario en calles y carreteras, con procedimientos revisados y aprobados por una comisión ética externa al grupo de investigación.

 

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